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2022年11月10日 (木)

真の権力者

 昨日はElon Muskのことを書きましたが 彼はなんといってもTeslaという 電気自動車の会社の経営者として有名ですが,さらにSpaceXという宇宙ビジネス会社でのStarlinkという衛星通信サービスが注目されます。ウクライナが,対ロシア戦で善戦しているのも,このStarlinkが無償で提供されているからで,国民のインターネットの利用をサポートしたり,さらに軍事的にも活用されたりしているようです。
 衛星通信の場合には,速度やレイテンシが気になりますが,Starlinkは,地球に近いところで衛星が数多く飛んでいるそうなので,問題がかなり解決されているのでしょう。日本ではそれほど問題になっていませんが,海外ではインターネットが使えない地域もまだまだ残っているので,衛星通信の発達はインターネットを文字どおり世界中で使えるようにすることに貢献するでしょう。日本でも,大災害が起こると通信障害などが起きたとき,衛星通信が機能すれば助かることが多いのではないかと思います(なお,私は都市部に住んでいますが,自宅内で4Gがつながりにくいときがあり,またWiFiも部屋によっては届きにくいところがあるので,やや不便です。ウェブ会議では,念のため,有線でつないでいます)。ネットの接続が生活に不可欠なものとなるなか,地上の基地局だけでは限界があり,衛星通信があればかなり安心です。電波の届きにくい離島でのテレワーク(ワーケーション型)においても安心かもしれません。
 だからStarlinkのようなサービスは大切だと書きたいのですが,よく考えると,Elon Musk氏はTwitterも,Tesla も,Starlinkも牛耳るとなると,これって個人にあまりにも巨大な権力が集中することになることですよね。恐ろしいです。権力集中というと,政治権力のことを考えがちですが,このデジタル社会において真の権力者は誰かということをよく考えておかなければなりません。

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